摁出来再吃进去!科学家「叫太空人吃屎」过活

摁出来再吃进去!科学家「叫太空人吃屎」过活

文/胖丁呷麵

去吃屎好吗?一般人听到这种话通常都会生气,你才吃屎,你全家都吃屎!但对近期的科学家来说,这却是一句振奋人心的话,因为如果真的能吃屎,那幺能彻底解决太空人的粮食问题,太空梭也能飞到更远的地方、

真的要吃屎了吗?

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宾州大学的研究小组已经想到用微生物快速分解液体与固体状人体排泄物的方法,同时也大幅减低病原体繁殖的机会,等到粪便被分解之后,剩下的残渣就可以用来重作太空食物。

「这听起来有点奇怪,但有点像澳洲的维吉麦或是马麦酱(啤酒发酵的果酱副产品),这就像是你在吃一种微生物黏性果酱。」科学家克里斯托菲(Christopher House)如此说着。

拿着标準化的人造粪便,放在一个长约1.22公尺的圆柱体中,让大量的微生物攀附在上,透过厌氧消化的过程,微生物不需要任何氧气就能直接分解粪便。

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但重点是接下来的过程,怎幺从剩下来的残渣中,萃取出有营养的物质呢?在厌氧消化步骤中的副产品「甲烷」此时就会被第二种微生物「荚膜甲基球菌」(Methylococcus capsulatus)所吞噬,随后产生出来的物质,带有着52%的蛋白质与36%的脂肪,这对太空人来说是十分具有营养价值的东西。

透过硷性与高温的生产环境,培养其他的有益生物,细菌与病毒就难以在这种环境下生存,可说是大幅降低了卫生的问题。

在测试过程中,团队用这套系统,13小时内就清除了49%~59%的粪便,比起现有的化粪池分解系统还有效的多,当然这还不是一个完整的产品,这只是一个实验室当中的套件,还需要更多的研究来控管粪便转化为食物的风险。

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但这对于像火星旅行这样的长程太空探索来说,有着十足的意义。带足够的饭菜意味着增加太空梭的重量,需要更多的火箭燃料与运输成本。而无土栽培又是更耗时耗能的方式,最后科学家选择回收我们排泄物当中有营养的部分。事实上,国际太空站早就有小便回收系统了,透过尿液回收来重新提供饮用水,下次就是粪便回收系统了。

「如果有这系统,那幺你就可以把你粪便中85%的碳与氮还原成蛋白质,然后我们不用去种植作物,这实在是太棒了!」科学家克里斯托菲最后这幺说着。

此研究已发表在《生命科学的空间研究期刊》上。

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(VIA:sciencealerts) 


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